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E85 : peut-on rouler à l'éthanol sans kit ?

Avec un carburant à 0,69 €/l de moyenne, la tentation est grande de remplacer tout ou partie de l'essence de son réservoir par du Superéthanol E85, même lorsqu'on ne possède pas un véhicule adapté spécifiquement à ce type de carburant. Mais l'opération est-elle sans risque ?

Par Jean-Luc Moreau
Publié le Mis à jour le
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La tentation d'utiliser un carburant deux fois moins cher est forte à la pompe

L’éthanol (alcool) peut remplacer l’essence dans un moteur allumage commandé. D’ailleurs, au début du XXe siècle, la Ford T, première automobile « de masse » avait été conçue pour carburer à l’alcool, ce dernier étant plus facile à trouver que l’essence de pétrole dans les campagnes américaines.

A LIRE. Boîtier E85. Quels sont les risques ?

Aujourd’hui, toutes les essences commercialisées en France contiennent une proportion plus ou moins forte d’éthanol :

  • SP95 : 7,5 % d’éthanol
  • SP98 : 15 % d’ETBE contenant lui-même 7,5 % d’éthanol
  • SP95 E10 : 10 % d’éthanol

Depuis ces incorporations, les véhicules sont bien entendus conçus pour résister à l’éthanol. Réservoir, joints, durites sont adaptés et acceptent n’importe quel pourcentage d’éthanol. Sauf exceptions (répertoriées sur le site Bioethanolcarburant.com), tous les véhicules produits à partir de l’an 2000 sont compatibles. Pour ceux construits avant, c’est un peu la roulette russe. Une durite d’essence ou un joint désagrégé par l’alcool peuvent en effet provoquer un incendie. Le risque est important.

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L’éthanol dans les moteurs à carburateurs

Le passage à l'éthanol réclame une modification en profondeur du carburateur

Le risque est encore plus grand pour les modèles dotés de carburateurs. Outre l’incompatibilité probable de leur circuit d’alimentation avec l’alcool, leur carburateur et leur allumage doivent être spécifiquement adaptés.

L’indice d’octane élevé du Superéthanol E85 (104) permet d’augmenter l’avance à l’allumage. Sur un moteur moderne à injection et allumage électronique, c’est le détecteur de cliquetis qui commande l’avance à l’allumage. Sur un moteur ancien il faut régler cette avance soi-même.

Il est également obligatoire de changer le (les) gicleur(s) du (des) carburateur(s). Ils doivent être plus gros, faute de quoi le moteur fonctionnera avec un mélange trop pauvre ce qui peut provoquer : surchauffe, fonte des bougies, voire des perçages de pistons ! De plus, une fois adapté au Superéthanol E85 le moteur ne pourra plus fonctionner à l’essence normale. À ne tenter que si vous êtes un motoriste confirmé !

 

Le cas des moteurs à injection

Les moteurs à injection les plus récents acceptent en général bien le passage au E85

Pour les modèles postérieurs à 1993, il n’existe malheureusement pas de règle générale. C’est une étude au cas par cas qui dépend de votre système d’injection et de son calibrage. En effet, le calculateur va adapter la richesse du mélange (en augmentant le temps d’injection) en fonction des informations fournies par la sonde lambda (mesure de l’oxygène) situé à l’échappement. Plus la proportion d’éthanol sera forte, plus il devra rajouter de carburant. Mais on peut alors se heurter à plusieurs problèmes.

Si votre véhicule n’est pas équipé d’un pot catalytique, donc antérieur à la norme euro 1 (1993), il est préférable de renoncer à lui faire boire de l’alcool

Tout d’abord, des injecteurs sous dimensionnés qui, malgré l’augmentation du temps d’injection, n’arriveront pas à fournir la quantité de carburant nécessaire. On se retrouve alors dans le cas d’un mélange trop pauvre avec les risques évoqués précédemment.

Le calculateur peut aussi interpréter comme un défaut le fait de réclamer, par exemple, 20 % de carburant supplémentaire. Il se met alors automatiquement en mode dégradé avec l’allumage du témoin moteur au tableau de bord. Le véhicule va rouler mais avec une grosse perte de puissance et une consommation importante.

 

Le secret : une incorporation progressive du E85

Pour éviter que le calculateur d’origine de la voiture ne dépasse ses valeurs limites de correction, il est préférable d’augmenter progressivement la dose de Superéthanol E85 dans le réservoir. Commencez par 20 %, puis 50 % jusqu’à l’apparition (ou pas) du fameux témoin d’alerte (un retour à un carburant « normal » devrait le faire disparaître). Attention, il faut aussi procéder de la même façon dans l’autre sens. Un plein à 100 % de E85 suivit d’un plein à 100 % de SP95 a toutes les chances de se traduire par un code défaut.

De nombreux automobilistes partagent sur les forums leurs expériences d’incorporation d’E85 sur des véhicules non équipés de boîtiers. Il en ressort que certaines technologies, comme le système hybride Toyota, acceptent sans mal de rouler au E85.

La Toyota Prius 3 roule sans mal avec un mélange de 50 % de E85 et même 100 % en le faisant progressivement

Il est quand même conseillé de conserver une part d’essence plus grande lorsqu’il fait froid (température inférieure à 0 °C) pour faciliter les démarrages.

Il est aussi prudent de ne pas rouler trop souvent avec un réservoir presque vide. L’alcool à une forte affinité avec l’eau et va absorber l’humidité de l’air contenu dans le réservoir, ce qui peut se traduire par des problèmes de corrosion dans le circuit d’alimentation.

Un moteur mal adapté engendrera une surconsommation qui peut dépasser 40 %

Si le moteur n’est pas équipé de détecteur de cliquetis, le réglage inapproprié du point d’allumage se traduira également par une surconsommation importante au E85. En général 40 %. Cela restera économiquement viable, le E85 étant 50 % moins cher que le SP95. En revanche, ceux qui possèdent un petit réservoir sur leur voiture verront leur autonomie fondre comme neige au soleil.

 

Passage au E85 = fin de la garantie

Bien évidemment, même si cela fonctionne, le fait d’utiliser ou d’avoir utilisé (la mémoire du calculateur en garde des traces) du E85 dans un véhicule non adapté d’origine fait perdre le bénéfice de la garantie commerciale et de la garantie des vices cachés.

En cas de panne, le constructeur invoquera votre responsabilité même s’il s’agit d’un défaut qui n’a rien à voir avec l’utilisation de l’éthanol. Il est donc préférable de ne pas jouer les apprentis sorciers avec un véhicule récent qui bénéficie encore d’une garantie commerciale.

 

Bilan

Rouler au Superéthanol E85 avec un véhicule qui n’est pas prévu pour cela n’est pas sans risque. Certes, avec un carburant deux fois moins cher que le SP 95, l’opération est financièrement intéressante mais on s’expose à des dysfonctionnements, voire à des casses moteur.

Certains modèles comme la Toyota Prius (toutes générations) le permettent sans souci mais pour les autres il faut tâtonner pour trouver le pourcentage maximum d’éthanol acceptable par la voiture. De manière générale, plus la voiture est récente, plus elle a de chances d’être compatible mais vous perdez alors le bénéfice de la garantie constructeur.

A LIRE. Superéthanol E85 : des pompes de plus en plus faciles à trouver

 

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YBerthe Le 01/02/2021 - 12:06
Bonjour, Je roule depuis plusieurs mois moitié moitié à l'E85 et E10 avec ma TWINGO de 2004 sans aucun problème ni aucun changement notable de comportement; elle roule peu et uniquement en ville. Je n'ai bien sûr fait aucune modification technique. Je voudrais savoir si je m'expose à des soucis sur le plan administratif, ou fiscal ou légal. Merci de vos précisions. Cordialement. Yves B.
Touaregg Le 15/08/2020 - 16:35
Bonjour, nous avons 2 Toyota hybrides: RAV4 & Yaris de 2016 et nous passons à l'éthanol après évaluation. Progressif: 15%, 35% 50% puis 90% en 4 passages à la pompe. Aucun voyant ne s'allume. La puissance est apparement identique (l'électrique permet de garder le punch au démarrage, et pour le reste, ça ne change rien). Consommation: + 16% mais en gardant qq% de SP98 (qui lui, fait baisser la conso / le SP95). Pas signes particuliers ça fonctionne parfaitement. Ca fait juste 1mois d'été, on va attendre l'hiver (en Provence) mais le démarrage de l'hybride, ça se passe du moteur thermique et donc aucun pb. La garantie est dépassée, sauf pour la partie électrique (10ans normalement) je verrai à la prochaine révision chez Toyota s'ils me font pas un sale coup... Mais c'est plutot très positif pour le moment.
Martinax Le 01/12/2019 - 16:14
Bonjour, en voyant vos commentaires et après m'être pas mal renseigné sur les différents boitiers pour avoir passer le cap il y a deux ans, je ne m'aviserai franchement pas à rouler à l'éthanol sans kit / boitier. Premièrement oui ça va peut-être marcher pendant 1 an, voir 2 ou 3 et encore, les démarrage risquent d'être compliqués l'hiver et surtout vous risquez de rouler trop pauvre... Déjà même avec un boitier bien souvent il faut faire quelques réglages alors sans je n'imagine pas. Je préfère investir dans un boitier avec une sonde de température acheté à peine 230 euros en promo chez sur ***modere*** (ou autre ebay comme le premier je l'avais acheté (revendu avec l'auto d'ailleurs !) et ne pas être embêté. Vous avez également ceux qui sont homologués (il y en a 3 ou 4 il me semble) qui permettent de faire le changement de la CG mais plus chers... Pour info j'avais dû changer mes bougies pour des iridium car elles avaient plus de 50000km. Depuis tout est parfait je roule à 0,70ctm le litre...
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